SPECIALISTERNE AL MÓN

Xarxa internacional d’oficines

Specialisterne Foundation

La Fundació Specialisterne és una fundació sense ànim de lucre amb l’objectiu de generar ocupació significativa per a un milió de persones autistes / neurodivergents mitjançant l’emprenedoria social, el compromís del sector empresarial i un canvi global de mentalitat.

SPECIALISTERNE FOUNDATION

Com processar els estímuls d’un món caòtic

nov. 25, 2022

És molt comú sentir que les persones autistes processen la informació de manera diferent, però, a què ens referim exactament amb això? Què implica el terme “processament” i quines activitats o accions estan relacionades amb ell?

En realitat, tota la nostra vida gira entorn al nostre estil o manera de processar els estímuls de l’exterior. Per a simplificar-ho molt, el processament es refereix a la nostra manera de percebre la informació que ens arriba a través de diferents canals (una conversa, una carícia, un soroll fort, una expressió facial de disgust o d’alegria, etc.) i, posteriorment, en com integrem totes aquestes dades en el nostre cervell per donar-li un sentit i una coherència. Finalment, haurem d’elaborar una resposta per fer front a les demandes de l’entorn.

Processament en autisme: visual, detallat, seqüencial

El processament en autisme, a diferència del que succeeix en persones neurotípiques, sol ser profund, seqüencial (és a dir, una cosa darrere de l’altra), minuciós, orientat al detall i especialitzat. Per tot això, solem destacar en memoritzar fets o imatges (especialment a llarg termini), en analitzar diferents qüestions detalladament, en tasques on apareguin dades concretes i contrastades i/o informació explícita (en lloc d’insinuacions o referències ambigües), en recordar esdeveniments que van ocórrer fa molt, en trobar patrons i seqüències, en treballs informàtics o en exercicis que requereixin d’un raonament lògic, i en focalitzar la nostra atenció en una tasca concreta, entre moltes altres activitats.

A més, les persones autistes busquem constantment el pragmatisme i la utilitat de tot allò que fem (no ens agrada la informació supèrflua o prescindible, i, en el seu lloc, preferim les coses clares i directes), i tenim un fort sentit de la justícia i de la moralitat (aquestes últimes característiques poden considerar-se virtuts, però, desgraciadament, la societat sol tractar-nos de “rígids” i inflexibles per intentar cenyir-nos sempre al que considerem correcte). Finalment, comentar que una de les nostres principals fortaleses és el pensament visual o en imatges; sigui com sigui la informació que vulguin transmetre’ns, és molt probable que la comprenguem millor si ve acompanyada d’imatges, pictogrames, esquemes i altres tipus de suports visuals.

Com és lògic, no hi ha dues persones autistes iguals (pot haver-hi algú, per exemple, que no destaqui per la seva memòria a llarg termini, o que tingui una habilitat extraordinària en interpretar informació ambigua), però sí que és cert que la gran majoria ens caracteritzem per aquesta mena de processament més detallat (el famós “hiperfocus”, que ens ajuda a concentrar-nos i oblidar-nos de tota la resta), i que preferim fer les coses d’una en una, en lloc d’ocupar-nos de diverses tasques simultàniament. Però, com ocorre amb els neurotípics, l’autisme és un espectre, i cadascun de nosaltres té unes fortaleses i unes febleses concretes, més enllà d’aquestes consideracions generals.

Demandes de l’entorn neurotípic

Com acabem de veure, les persones autistes tenen una gran quantitat de virtuts i talents específics, però, què passa quan ens relacionem amb l’entorn? Aquí és quan venen els problemes. En general, el món és canviant i impredictible, i es regeix per normes ambigües i abstractes, en lloc de lògiques i concretes. A més, les interaccions socials solen exigir processar una gran quantitat d’estímuls en paral·lel, així com elaborar inferències a partir d’informació subtil i poc explícita (tons de veu que insinuen estats d’ànim concrets, per exemple).

Nosaltres preferim relacionar-nos amb persones i ambients predictibles, així com amb entorns estructurats i controlables. A més, ens ajuda molt en el nostre dia a dia tenir rutines més o menys fixes, planificar les nostres tasques i anticipar problemes o obstacles a superar abans que succeeixin (la improvisació no sol ser el nostre fort).

No obstant això, ens trobem constantment amb demandes poc concretes (“podem veure’ns més tard”, “lliura’m aquesta tasca d’aquí a uns dies”, etc.), amb regles socials que canvien de significat segons el context en el qual ens trobem (cal saludar de diferents maneres en una festa i en una reunió de treball, per exemple), amb converses simultànies (que, a més, demanden una capacitat ràpida de resposta) i no lineals (és a dir, que salten d’un tema a un altre sense previ avís, en desordre), amb codis poc literals en les interaccions socials (metàfores, bromes, jocs de paraules, etc.) i amb entorns de treball que solen premiar, desgraciadament, la immediatesa, el famós “multitasking” (fer diverses tasques de manera simultània), el bon acompliment social i la capacitat d’adaptació i la flexibilitat davant els canvis, en detriment de la recerca concreta i minuciosa o la rigorositat dels treballs presentats.

Moltes persones autistes, per descomptat, podem adaptar-nos a aquestes exigències (portem fent-ho tota la vida; el masking, en gran part, ens permet posar-nos una màscara i performar totes les actituds que veiem premiades en la societat), però això, òbviament, té un gran cost per a nosaltres. Atès que el nostre estil de processament és diferent, ens forcem constantment a encaixar en un món que no està dissenyat per a nosaltres, i, per tant, és molt freqüent que acabem esgotats després de socialitzar durant moltes hores, o que tinguem meltdowns o shutdowns en intentar sostenir situacions que ens estan incomodant (una discussió en la qual intervenen molts estímuls, per exemple, o un trajecte amb tren a hora punta), així com burnouts per no tenir adaptacions adequades en el nostre lloc de treball.

A més, si no som capaços d’identificar les nostres necessitats i demanar al nostre entorn que ens escolti i ens comprengui, és molt probable que la nostra ansietat es vagi accentuant dia a dia, i que tinguem altres problemes de salut mental (depressió, trastorn d’estrès post-traumàtic, i fins i tot ideacions suïcides).

Cal assenyalar aquí que el problema no està en nosaltres, i que no existeix cap tara o defecte individual que hagi de corregir-se perquè sigui dolent en si mateix, sinó que totes les dificultats que tenim les persones autistes es produeixen per aquesta interacció amb un entorn pensat per i per a les persones neurotípiques. A més, existeix l’estigma de qualificar com a erroni o defectuós tot el que no és comú a la gran majoria, i, per això, parlar de neurodivergències i de com es manifesten uns certs trets del nostre caràcter continua sent un tabú, quelcom incòmode per a gran part de la població (per exemple, no mirar als ulls està mal vist, i fins i tot pot veure’s com una falta de respecte).

Caldria canviar el focus per a buscar solucions reals; és la societat la que discapacita a moltes persones neurodivergents (per com estan pensats els tràmits burocràtics, per l’excés d’estímuls que demanden uns certs espais, etc.), i, per tant, també és la societat la que hauria d’adaptar-se a nosaltres (fins a aconseguir, idealment, una convivència d’igual a igual, sana i respectuosa), en lloc de forçar-nos a encaixar en uns motlles que ens provoquen molt patiment diari

Exemples del processament profund

Des de molt petites, les persones autistes intuïm que som diferents a la resta, però no acabem de comprendre per què. Jo, per exemple, notava que tenia grans dificultats en uns certs àmbits o activitats considerats fàcils i que, en canvi, les tasques més complicades (segons els professors, els pares i els altres nens) les realitzava pràcticament sense parpellejar, molt més ràpid que la resta de companys. Jo en aquell moment no ho sabia, però aquesta estranya sensació de ser incapaç i brillant alhora estava estretament relacionada amb el fet de posseir un estil de processament atípic.

Posaré alguns exemples quotidians perquè s’entengui bé aquesta explicació. A mi, per exemple, sempre m’ha costat molt entendre pel·lícules d’acció, d’aventures o de fantasia, ja que, en elles, solen haver-hi molts personatges secundaris, trames i subtrames paral·leles, escenes que se succeeixen ràpidament les unes a les altres, molts estímuls que processar en poc temps, una gran quantitat d’efectes especials i, a vegades, una exposició no lineal dels fets que ocorren en les diferents trames. Sempre he tingut molt de complexe per aquest tema, perquè les pel·lícules d’acció són considerades fàcils per la gran majoria de la gent (molts amics solen veure-les fins i tot per a desconnectar, sense prestar massa atenció), i en canvi, per a mi, és pràcticament impossible veure una pel·lícula d’aquest tipus sense pausarla cada dos minuts i llegir resums del que acaba d’ocórrer. He trigat 28 anys a comprendre i acceptar que, simplement, en els films d’acció s’ajunten moltes de les coses que m’estressen o m’incomoden, i que no passa absolutament res per reconèixer-ho i viure amb això.

Per contra, puc comprendre fàcilment manuals de teoria de diferents matèries, i llegir durant hores llibres de psicologia, filosofia, literatura i de molts altres temes del meu interès, malgrat tenir un vocabulari tècnic i construccions sintàctiques i gramaticals que moltes persones poden considerar complicades. Per què passa això? Molt senzill: aquesta activitat requereix d’un processament lent, profund, minuciós, de centrar la nostra atenció en un sol focus, d’analitzar detalladament i al nostre ritme el que ens estan narrant i, a més, les explicacions d’aquests llibres són explícites, sense el·lipsis o buits que hagis d’omplir amb la teva imaginació, amb informació objectiva i contrastada i amb una exposició lògica i ordenada dels fets, entre moltes altres coses.

Jo sempre m’he preguntat: per què no entenc pel·lícules d’entreteniment i, en canvi, llegeixo llibres de teoria des de molt petita? No té res a veure amb ser més o menys intel·ligent, sinó que aquest exemple es relaciona amb la nostra manera de processar i integrar la informació de l’exterior. Us convido a conèixer a altres persones autistes perquè tots ens enriquim mútuament a través de les nostres formes úniques i peculiars d’entendre el món.

 

(Article de Montse Bizarro, Specialisterne España)